Posts Tagged ‘massi’

Our visit at Massi school made us think about how to support “education” in Benin. Of course there is always the possibility of fundraising to build new schools and set up an infrastructure or donate school materials. But WE are asking: Is this the best WE can do?

We clearly argue: NO, it is not!

Let´s look at US here in Germany. Do WE have confidence in our education system? Again another clear NO! WE are pretty much aware of the fact, that we have to restructure our existing system (see all the initiatives on open education, edu-hacking, self organization) in order to handle the complexity and challenges we are facing. We are practicing a system which is a 150 years old! Long live Humboldt ! But does this system still fit our needs? Many surveys and research studies come to the conclusion: NO!

Therefore we seriously ask: Why are we “exporting” an old system which does no longer fit the current needs and requirements? Why aren’t we “exporting” systems which could suit the current needs and requirements? We should support Third World Countries (education at all) in the best way WE can! This means that children should be educated – besides basic things like reading and writing – in self organization (helping to help themselves), in open education, in sharing, collaboration and networking!

One could argue that people in Third World Countries like Benin might have other needs and requirements than we have. Yes, that’s true. But anyhow – there is no argument to exclude them any longer from our progress!

So what can WE do? Here are some of our thoughts:

  • learning, working, living becomes one for all of us!
  • take them as partners (if they do well, we do even be better!)
  • start to think about the consequences if we don’t change our strategy ( If they fail, we fail even harder!)
  • let them participate in our connected world !
  • give them the chance NOT to make the same mistakes we’ve already made!
  • give them space to unfold their own skills and creativity!
  • let them define their own ideas, needs and requirements and then help them to succeed!
  • let them experimentize

All this sums up to something which WE haven’t achieve yet!

But why don’t WE learn and succeed together?

WE are one world!

Of course there are very basic problems waiting to be solved. Problems like electricity, technical infrastructure and equipment. But these problems can be solved easily, if WE want to solve them. Worldwide WE have enough of these resources! WE just have to share them wisely!

This is what WE are heading for!

This is our way to achieve progress in the education system.

Therefore WE stand!

(Thanks to Ulrike for translating. Hopefully my english becomes better soon!)


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On our way back from Massi (sonafa.de) we went to Ouidah, the voodoo village in Benin. The trees and sounds in the forest were quite impressive.


Quelques impressions de la forêt sacrée:  Au retour de Massi (sonafa.de) nous sommes allés à Ouidah, le village voodoo au Bénin. Les arbres et les bruits dans la forêt étaient vraiment impressionnants.

From Ouidah back to Cotonou we drove along the unpaved beach road, it was already dark … the most beautiful trip along the oceanside I’ve ever done. No hotels, pure nature and some fishermen villages!


De Ouidah à Cotonou nous avons roulé sur une route non goudronnée qui longeait la plage, il faisait vraiment nuit… c’était le plus beau parcours que j’aie jamais fait le long de l’océan. Pas d’hôtels, la nature  pure et quelques villages de pêcheurs.


Sorry for the pict quality … but we aren’t equipped for night shots:-(


Désolés pour la (mauvaise) qualité des photos… mais nous n’étions pas équipés pour photographier la nuit:-((

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On wednesday WE made our trip from Cotonou to Massi to see one of the schools from http://www.sonafa.de It took us two and a half hours to go there.There is a lot of traffic to come out of the city and it’s a funny hazzle to find your way through millions of motorbikes, overloaded cars. BTW: I stopped smoking because there is already enough smoke in the air!
Ok, so WE arrived at Massi school at noon. In front of school it was very quiet, just a few kids were playing. We ask for the principal and teachers and if there is someone who we can talk to. In the time we were waiting we went behind the school and here we are: fifty kids were playing football and prepare themselfes for the world champions ligue in 2010 in africa.
They were very curious for what we are looking for.
Within ten minutes everybody in town knew about that there are 3 German people looking for the school. What do they want?
So we ended with the principal and a teacher in the office and talked about our project. Both were very impressed of our plans and they showed us the classrooms and told us about how school is working in Benin.
See the pictures and you will understand. And these are very good schools we show. Sonafa did a good work here!
After 15 minutes the first principal arrived and welcomes us. Then a man in yellow rainboots came with the motorbike; he has the function of parents’ association. So after one hour we spoke to all of them, made pictures and video with the kids playing football.
For us it was so impressing to see the people working there which much love and fully power to get the kids educated. The kids have so less but they look so happy, so satisfied.

We ended with the principal, the teacher and the parents’ associater in a restaurant and talk about the school and what they need for their work. They need not much and we will organize them learning material they were asking for from our contacts at schoolbusiness.
The school in Massi has 414 scholars, 15 teachers. The kids are
aged from seven to forteen and they were teached in different groups.
There are more girls finshing school than boys.

When we will back in Germany I’ll write more about this project – working here at the internet cafe is not so easy – but hopefully you will get a first idea of our visit at Massi school.

WE are very happy to be here, to realize our project – thanx to all of our helpers and thanks to the Beninois, who welcomed us!

This was my very first blogpost in english. Sorry for my english I’ll work on it.


Mercredi nous avons fait une excursion de Cotonou à Massi pour voir une des écoles de http://www.sonafa.de Nous avon mis deux heures et demie pour y aller. Il y a beaucoup de circulation pour sortir de la ville et c’est une gageure de se frayer son chemin parmi des millions de mobylettes et de voitures surchargées. D’ailleurs j’ai arrêté de fumer parce qu’il y a assez de fumée dans l’air!
Ok, donc nous sommes arrivés à l’école de Massi à midi. En face de l’école tout était très calme, seulement quelques enfants jouaient. Nous avons demandé où se trouvait le directeur et les professeurs et s’il y avait quelqu’un à qui nous pouvions parler. Pendant que nous attendions nous sommes allés derrière l’école et quelles surprise: cinquante enfants jouaient au foot pour se préparer à la coupe mondiale de la champions ligue en 2010 en Afrique.
Ils étaient très curieux de savoir ce que nous cherchions.
En l’espace de 10 minutes tout le monde en ville savait qu’il y avait 3 Allemands qui cherchaient l’école. Que voulaient-ils?
Nous finîmes par être avec le directeur et un professeur dans le bureau et nous parlâmes de notre projet. Tous deux étaient très intéressés par nos plans et ils nous montrèrent les salles de classe et nous expliquèrent comment l’école fonctionne au Benin.
Regardez les photos et vous comprendrez.  Et les écoles que nous montrons sont de très bonnes écoles.  Sonafa a bien travaillé ici!
Au bout de 15 minutes le directeur arriva et nous souhaita la bienvenue. Ensuite un homme chaussé de bottes jaunes arriva sur une mobylette; il était représentant des parents d’élèves. Au bout d’une heure nous avons pu parler à tous, faire des photos et un vidéo avec les enfants qui jouaient au foot.
Pour nous il était très impressionnant de voir les gens qui travaillaient ici avec tant d’engagement et d’énergie pour éduquer les enfants.  Les enfants ont si peu de biens matériels mais ont l’ai si heureux, si satisfaits.

Finalement nous nous retrouvâmes avec le directeur, le professeur et les parents d’éléves dans un restaurant et nous parlâmes de l’école et de ce qu’il leur fallait pour travailler.  Il ne leur fallait pas grand chose et nous allons esayer de leur trouver le matériel de classe qu’ils demandent grâce à nos contacts dans le système scolaire.
L’école de Massi a 414 élèves, 15 professeurs. Les enfants ont de 7 à 14 ans et ils sont partagés en différents groupes. Il y a plus de filles qui terminent leur scolarité que de garçons.

Lorsque nous serons de retour en Allemagne j’écrirai plus sur ce projet – travailler ici dans l’internetcafé n’est pas très commode – mais j’espére que vous pouvez avoir une première idée de notre visite à l’école de Massi.

Nous sommes vraiment très heureux d’être ici, de réaliser notre projet – grâce à tous ceux qui nous aident et grâce aux Beninois qui nous accueillent!

C’était mon premier posting en anglais. Je m’excuse pour la qualité de mon anglais. Je continuerai à le perfectionner.

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Got an sms saying they went to Sonafa school in Massi. On the map you can see that massi is much more in the north, so they might have travelled a lot yet. The director, teacher and children were very nice and happy. WEbenin is working.


J’ai reçu une sms disant qu’ils étaient allés à l’école Sonafa à Massi. Sur la carte on peut voir que Massi est beaucoup plus au nord, de sorte qu’ils on sûrement fait un long voyage maintenant. Le directeur, les professeurs et les éléves sont très gentils et heureux de les voir. WEbenin fonctionne.

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