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Posts Tagged ‘Benin’

or me one of the most important principles in development aid is: help people to help themselves. Enable them to help themselves within their culture, within their structures, within their environment – don’t tell them what to do, don’t try to make our culture, our structures, our environment suitable for them. Let them find and explore their own way and avoid to teach them the mistakes we’ve already made.

By taking this principle serious the idea of an open network becomes very obvious and very promising.

What do I mean when I talk about an open network? It is very simple actually.
An open network is nothing but small units loosely joined.
Units inside and/or outside Benin, e.g. ADRIA and sonafa and pasif.org.
Units of farmers, women, pupils, teachers, illiterates, micro financing partners …
Units who are willing to share knowledge, to exchange ideas, to ask questions …
Units who are willing to learn!

And it is open. Open for everybody who wants to join!

These units should be connected with each other!
Technically connected – via cable or satellite or mobile.
If electricity is a problem, solar would be the better choice than generators. No doubt about this!

Why networks?

They are a couple of reasons why I recommend networks:
The collective intelligence of a network outperforms individual intelligence (WE know more than I know).
If people share knowledge it will enhance the average knowledge of the entire population.
Solutions and help can be found faster.
People can easily learn from each other.
Networks support collaboration.
Networks are reducing the costs of failure.
Networks support self organization.
Networks enable people to help themselves in a much easier way.
Networks and self organization show incredible results in education.

So why not think network-wise?
Why not establishing networks for free? At least for schools and youth centers.
Networks are as essential as schools.
Because networks are the important driver for education.
And they are easy and cheap to build. And they are very effective.
That is why WE go for it!
And why we’ve started to do so …

Helping people to connect with each other and enable them to exchange ideas and share knowledge is one of the most promising keys – I believe – to successful development aid.

There is a lot to do.
WE’ve started our mission.
Please help that our vision becomes reality!

FRENCH VERSION (jeanpol)

Pour moi l’un des principes les plus importants en ce qui concerne l’aide au développement est celui-ci:  aide les gens à s’aider eux-mêmes.  Aide-les à être actifs eux-mêmes au sein de leur culture, de leurs structures, de leur environnement – ne leur dis pas ce qu’ils doivent faire, n’essaie pas de leur proposer notre culture, nos structures, notre environnement. Laisse-les trouver eux-mêmes leur propre chemin et évite de leur conseiller de refaire les fautes que nous avons faites nous-mêmes.

Si on prend ce principe au sérieux l’idée d’un réseau ouvert devient évidente et prometteuse.

Ce que je veux dire par “réseau ouvert”? L’idée est vraiment simple.
Un réseau ouvert n’est rien d’autre qu’un ensemble de petites unités connectées de façon flexible.
Des unités au sein du Bénin et à l’extérieur, par exemple ADRIA, sonafa et pasif.org.
Des unités de fermiers, de femmes, d’élèves, de professeurs, d’analphabètes, de partenaires pour le microfinancement …
Des unités qui sont disposées à partager leur savoir, à échanger leurs idées, à poser des questions …
Des unités désireuses d’apprendre!

Et ouvert. Ouvert à tous ceux qui veulent les rejoindre!

Ces unités doivent être connectées entre elles!
Connectées de façon technique – par cable ou satellite ou portable.
S’il n’y a pas d’électricité, il vaut mieux utiliser l’énergie solaire que des générateurs.  Aucun doute là-dessus!

Pourquoi des réseaux?

Il y a tout un ensemble de raisons pour lesquelles je recommande les réseaux:
L’intelligence collective des réseaux est supérieure à l’intelligence de l’individu (NOUS savons plus que JE ne sait).
Si les êtres partagent leur savoir cela augmentera le niveau du savoir de tous les individus de la population.

On trouve plus rapidement des solutions et des soutiens. Les individus peuvent plus facilement apprendre les uns des autres.
Les réseaux soutiennent la collaboration.
Les réseaux réduisent les coûts occasionnés par les erreurs.
Les réseaux soutiennent l’autonomie.
Les réseaux permettent aux individus de se débrouiler eux-mêmes de façon plus facile.
Les réseaux et l’autonomie obtiennent des succès incroyables au niveau de la formation.

Pourquoi donc ne pas penser en terme de réseaux?
Pourquoi ne pas installer des réseaux gratuits? Du moins pour les écoles et les foyer des jeunes.
Les réseaux sont aussi essentiels que les écoles.
Parce que les réseaux sont des vecteurs importants de formation.
Et ils sont faciles à installer et bon marché. Et ils sont très efficaces.
C’est pourquoi NOUS allons réaliser cela!
Et c’est pourquoi nous avons commencé à le faire …

Aider les individus à se connecter et les rendre capables d’échanger des idées et des connaissances est une des clès les plus prometteuses – je crois – pour une aide au développement durable.

Il y a beaucoup de choses à faire.
NOUS avons commencé notre mission.
Aidez-nous à faire de notre vision une réalité!

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Yesterday was a real BIG day. WE’ve made a village happy. The village made us happy!
Very emotional and touching.

Here is the story.

Yesterday morning we met Salifou at Parakou. Salifou is Beninois, he was recommended to us by Xeni (as we wrote before). Together with him we went to Aledjo, his home village where about 1000 women founded a youth centre. It seemed that all of them were waiting there for us with the kids.

(sorry due to internet connectivity WE cannot upload any pics)

They knew we would come, because Salifou told them. They were so pleased and overwhelmed when they saw the lapops and the mobiles – it is really hard to find words for it. After handing all the stuff to them we had to go to the main hall where all of them were waiting. BTW this youth center is almost the only building with electricity in the village.

FRENCH VERSION (jeanpol)

Hier a été une jounrée vraiment EXTRAORDINAIRE. Nous avons rendu un village heureux. Le village nous a rendus heureux!
Très émouvant et touchant.

Et voilà le compte rendu:

Hier matin nous avons rencontré Salifou à Parakou. Salifou est Beninois, il nous a été recommandé par Xeni (comme nous l’avons déjà signalé dans un posting antérieur). Avec lui nous sommes allés à Aledjo, son village natal où près de 1000 femmes ont fondé un centre de jeunes. Il semble que tous nous aient attendus avec leurs enfants.

(nous sommes désolés mais à cause de notre connection internet nous ne pouvons charger aucune photo)

Ils savaient que nous viendrions parce que Salifou le leur a dit. Ils étaient si heureux de voir les laptops et les portables – cela est vraiment difficile à décrire. Après leur avoir donné tout ce matériel nous sommes allés dans la grande salle où tous attendaient.  Ce centre de jeunes est presque le seul bâtiment où il y a de l’électricité dans le village.

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They are in the bus to parakou know, which is more in the north and they are hoping the communication wont be so difficult. Today I talked to Ulrike via Skype. Their credit cards don’t work their anymore, so I have to send them money. I’m happy that I can help them. So tomorrow I’ll make my first money transfer via Western Union Bank, hope everything gets well. Alexander wrote me a sms they will meet salifou. I also got an email from Alexander describing his feelings and experiences the last days, which I’ll translate later. They also told me, they got the impression they do it really right how they do/did it. So the mission WEbenin 2009 is going on very well.

FRENCH VERSION

Maintenant ils sont dans le bus pour Parakou, plus dans le nord, et ils expèrent que la communication ne sera plus aussi difficile. Aujourd’hui j’ai parlé à Ulrike via Skype. Leur cartes de crédit ne fonctionnen plus à cet endroit, de sorte que je dois leur envoyer de l’argent. Je suis heureuse de pouvoir les aider. Demain je ferai mon premier transfert d’argent par la Western Union Bank, j’espère que tout ira bien. Alexander m’a écrit dans une sms qu’ils vont rencontrer salifou. J’ai aussi reçu un mèle d’Alexander décrivant ses sentiments et expériences ces derniers jours, et je le traduirai plus tard. Ils m’ont aussi dit qu’ils avaient l’impression que leur action était fructueuese. De sorte que la mission WEbenin 2009 est un succès jusqu’à présent.

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I was lucky to have a window seat when we where flying over the Sahara Dessert.
Amazing.
2 hours sand, sand, sand.
Various forms … 1000 colors.
I’ve never seen anything like that before!

WOW. Thanks for clear skies.

FRENCH VERSION

J’étais heureuse d’avoir un siège près du hublot lorsque nous volions au-dessus du désert du sahara. Impressionnant! 2 heures de sable, du sable, du sable. Des formes variées, … 1000 couleurs. Je n’avais encore jamais rien vu de semblable auparavant! WOW. Grâce au ciel dégagé.

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The first day in Benin we spent with Tim’s family and in the afternoon we drove to Ganvie, THE tourist place in Benin. The 3 of us were the only tourists though:-)

Here are some impressions.

FRENCH VERSION

Nous avons passé la première journée au Bénin dans la famille de Tim et l’après-midi nous sommes allés à Ganvie, l’endroit touristique Nr.1 au Bénin. Pourtant nous 3 étions les seuls touristes:-) Ici un video:

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The last week before Benin was very exiting and full of stuff to do: On Thusday I had to do a teacher workshop in Cologne and then wednesday I went to re:publica09 in Berlin – a big blogger meeting in Germany. The speakers said the most important things, web 2.0 arrived the mainstream, so I wont say much more about this event.

Looking back to my experiences in the last 1,5 years I can approve that wikis, blogs, social networking and of course twitter are spreading by and by – but mainstream? It is definately right that the re:publica09 activated a lot of people to join it as you can see in the medial buzz.

The “blogger- and web 2.0 society” finds his way into our daily live like work, school, education, social networking, media and so on. There is a big potential, which the re:publica09 could display in his fantastic programm! (After Benin maybe more about that)

I met many people during re:publica09, who are supporting our projekt, like Matthias Schellenberger from Sonafa. He spent an evening with me by informing and showing pictures about Benin, which mad me feel like being already there. Thank you Matthias for meeting face2face!

btw: Sonafa means in the speach of Fon “tomorrow it will be better” – a nice saying, also for us!

With Ina Müller-Schmoß, who is working for Blogpatenschaften, I discussed how we can a get a bigger network, espacially with people who are not as internet affine as we are, but willing to say a lot interessting and importent things to our project! Her idea was to support blogger in Benin, who wants to write about Benin, their country!
We think this is a great idea, cause we can teach them how to use a blog to spread the words and give them a voice. And also it is an investigation in the future to cooperate with people in africa! Thank you Ina!

With Anne Grabs and Jean-Pol Martin we were discussing how we can manage live-blogging far away from any internet access. Anne and Jean-Pol will support us by reporting in english and french on our blog. Maybe we will use older technical solutions – watch out 🙂 Without these people, that are supporting us, this all wont be possible! So, thank you again!

At the end, only a question mark can subscribe how our feelings are, cause yet we don’t know what will happen, but are so exited to see!

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FRENCH VERSION

La dernière semaine avant le départ pour le Bénin était très excitante et remplie de tâches à accomplir: mardi j’avais un atelier avec des professeurs à Cologne, mercredi je suis allé à  re:publica09 à Berlin – une recontre de bloggers en Allemagne. L’organisateur a dit la chose la plus importante: Web 2.0 devient mainstream, de sorte que j’aimerais dire beaucoup plus sur cet événement.
En remémorant mes expériences des derniers 18 mois je constate que wikis, blogs, social networking et évidemment twitter se répandent de plus en plus – mais mainstream? Il est juste que re:publica09 a motivé beaucoup de gens à participer, comme on peut voir dans les media.
Une société de “blogger et web 2.0″ se répand dans notre vie quotidienne, au travail, à l’école, dans l’enseignement, etc. Il y a un potentiel considérable que re:publica09 a pu exposer dans son incroyable programme! (Après le Bénin je reprendrai ce sujet)
J’ai rencontré beaucoup de gens à re:publica09 qui soutiennent notre project, comme Matthias Schellenberger de Sonafa. Il a passé une soirée avec moi et m’a informé sur le Bénin en me montrant des photos qui m’ont donné l’impression que j’y étais. Merci Matthias de notre rencontre directe!
PS: Sonafa signifie dans la langue des Fon “demain sera meilleur” – un bon slogan pour nous aussi!

Avec Ina Müller-Schmoß, qui travaille pour le Blog-parrainage, j’ai réfléchi à la façon d’élargir notre réseau, en particulier à ceux qui ne sont pas aussi familiarisés avec le net que nous, mais qui pourtant aimeraient communiquer des informations intéressantes et importantes pour notre projet! Son idée était de soutenir des blogger au Bénin qui veulent écrire sur le Benin, leur pays!
Nous pensons que c’est une excellente idée parce que nous pouvons leur montrer comment utiliser un blog pour répandre leurs idées. Et ce serait aussi un projet pour nous à l’avenir de coopérer avec des gens an Afrique! Merci, Ina!

Avec Anne Grabs et Jean-Pol Martin nous avons réfléchi à la question de rédiger un blog live loin de tout accés internet. Anne et Jean-Pol nous soutiendront en traduisant nos comptes-rendus en anglais et en français. Peut-être que nous utiliserons des solutions moins mondernes – nous allons voir 🙂 Sans ces personnes, qui nous soutiennent, tout cela ne serait pas possible! Merci de nouveau!
Enfin il est difficile de décrire nos émotions, car nous ne savons pas ce qui nous attend!

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Today we’ve booked our flights! WE are leaving April, 6, 2009! FRA-Paris-Cotonou …

Last week Alexander and I send out some emails to friends asking to support our project, We’ve been overwhelmed so far by the feedback we’ve received … Thank you! Thank you! Thank you!

Give us a little time, we will follow up with more details …

FRENCH VERSION

Encore deux semainesAujourd’hui nous avons réservé nos vols! Nous partons le 6 avril2009 par Air-France Paris-Cotonou. La semaine dernière Alexandre et moiavons envoyé plusieurs mails à des amis en leur demandant de soutenirnotre projet. Nous avons été bouleversés par les réactions… Merci,merci, merci!
Donnez-nous un peu de temps et nous allons vour communiquer plus de détails.

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