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Archive for the ‘schools’ Category

English Version

Hallo ihr Lieben !
Hier unser erster Bericht im neuen Jahr. Wir beide hoffen sehr ihr hattet alle einen guten Start und wurdet nicht all zu schnell wieder vom Arbeitsalltag eingeholt.
Uns geht es bis auf wenige Magenverstimmungen nach den ausgiebigen Festtagen, was hauptsaechlich das Essen betrifft, gut und wir fuehlen uns nach wie vor sehr herzlich aufgenommen.
Bevor die Ferien fuer uns Ende Dezember, zeitgleich mit Deutschland, begannen, ging es bei uns in der Schule noch einmal ziemlich rund. Die Woche der “Devoirs” stand an. Hier ist es nicht jedem Lehrer selbst ueberlassen die Arbeiten und Klausuren in den Klassen zu schreiben, sondern die Fachlehrer setzen sich zusammen und entwerfen fuer jede Klassenstufe eine einheitiche Arbeit. Schon das brachte einige Schwierigkeiten mit sich. Man konnte sich nur schwer einigen, war mit dem Stoff nicht auf gleichem Niveau und es dauert hier eben einfach alles ewig. Fuer die Schueler wurde es dann auch nicht gerade eine erholsame Woche: ausnamslos alle Faecher in drei Tagen!
Das bedeutet bis zu drei, teilweise zweistuendige Klausuren, an einem Tag, in einem ueberhitzten und ueberfuellten Klassenzimmer. Am naechsten Morgen das gleiche Spiel.
Wir halten diese Methode nicht gerade fuer paedagogisch wertvoll unter anderem auch, da jetzt, nach nur drei Wochen Unterricht, schon die naechste “Devoir”woche ansteht.
Fuer uns hiess es danach jeweils 150 Klausuren korrigieren.


Das naechste schulische Projekt hat uns dann schon viel besser gefallen.
Gemeinsam mit einem Lehrer unserer Schule und einer franzoesischen Familie mit drei kleinen Kindern, die gerade fuer ein halbes Jahr Westafrika durchfaehrt, haben wir einen Wissenschaftstag geplant und durchgefuehrt. Das bedeutete fuer uns Plakate zeichnen und beschriften, Computer auseinanderschrauben und uns mit Chemie- und Physikbaukaesten vertraut machen.
Der Tag verlief so, dass die Schueler, die gerade keinen Unterricht hatten, sich an mehreren Stationen anstellen und informieren konnten. Anne hat an einem alten Computer die Einzelteile erklaert und versucht den Kindern in vereinfachter Form zu erklaeren, was das Internet ist und wie dieses funktioniert. Da kamen schon einmal Fragen, ob Gott die Sateliten im Himmel gebaut hat, oder als Anne sagte man koenne im Internet alles finden, wurde gefragt ob darin auch Bilder von Gott seien. Daran wird uns immer wieder klar, dass die Menschen hier vom Wissensstand unserer “europaeischen Bevoelkerung” groesstenteils noch weit entfernt sind und sich die unverstaendlichen Dinge meist mit “goettlichem” erklaeren.
Andere Stationen haben sich mit den Themen Sonnensystem, Energiegewinnung oder mit biologischen Fragen wie z.B. Schwangerschaft beschaeftigt. Wir fanden anschliessend, dass unser Projekt ein voller Erfolg war und haben gleich einen Literaturtag im Februar angeschlagen, bei dem uns unsere angereisten Familien aus der Heimat unterstuetzen werden.


Die letzten Tage vor den Ferien hiess es fuer die Schueler dann “Sand sammeln”.
Ihr erinnert euch sicherlich noch an das noch nicht ganz fertig gestellte Schulhaus. Endlich hat sich die Regierung erbarmt und wenigstens fuer die Fertigstellung dieses einen Hauses (weitere sind in Planung und schwer von Noeten) etwas Geld zur Verfuegung gestellt. Die Arbeiten wurden gleich aufgenommen. Da es fuer grosse Geraetschaften jedoch fast unmoeglich ist ueber die schmale Piste hier ins Dorf zu gelangen und mit Sicherheit auch die finanziellen Mittel nicht zur Verfuegung stehen, war es letztlich an den Schuelern riesige Sandmassen auszuheben und als Untergrund fuer die Fundamente in das neue Schulhaus zu schleppen. Und das auf dem Kopf – natuerlich! Schon bald kann darin Unterricht stattfinden.

Nach all diesen Programmpunkten waren wir um die Feiertage und die anstehenden Feste froh. Begonnen hat alles mit Weihnachten. An Heiligabend haben wir mit unserer Familie Igname – frittes gegessen und sind anschliessend mit unserer kleinen Schwester in die katholische Kirche von Aledjo gegangen. Hier wartete das erste Mal eine weihnachtliche Stimmung auf uns. Ohne elektrisches Licht, dafuer aber bei viel Kerzenschein durften wir einen Gottesdienst erleben, der von Trommelmusik und Gesang getragen war und durch die Anwesenheit von fast ausschliesslich Kindern etwas Verwunschenes bekam.  Der Hoehepunkt an diesem Abend war allerdings wie immer die Bescherung. Puenktlich am 23. Dezember sind alle unsere Pakete aus der Heimat angekommen und so hatten wir einiges, was wir zu zweit wieder bei Kerzenschein, in unserer Wohnung auspacken konnten. Bis spaet in die Nacht sassen wir zwei zusammen und haben unser ganz eigenes und besonderes Weihnachten genossen, haben auf unserer Veranda gesessen und uns unsere schoenen Erlebnisse hier gegenseitig vor Augen gefuehrt. Der kommende Tag war dann wieder der Familie gewidmet und nach einem weiteren Gottesdienst am Morgen, gab es ein ausgiebiges Essen mit Salat, Truthahn und Couscous. Hier fanden sich an einem Tisch Christen, sowohl Protestanten, als auch Katholiken, und Muslime wieder. Bei so viel Mulitkulti haben wir viel erzaehlt, gelacht und einen schoenen Weihnachtstag verlebt.


Keine Ferien ohne Urlaub. Ganz unter diesem Motto machten wir uns am 26. auf den Weg Richtung Nikki, einer kleinen Stadt nahe Nigerias. In insgesamt vier Taxis, die keinen europaeischen Standart kennen, ratterten wir ueber staubige und furchteinfloessende Pisten, bis wir heil ankamen. Dort wartete unser Bruder Nick auf uns, der in Nikki ein Praktikum zu absolvieren hatte. Wir kamen bei einem Freund von Nick unter und hatten dort zwei Tage um erstmal Abstand vom stressigen Alltag zu gewinnen. In Nikki hatten wir die Moeglichkeit einer Pferdegarde vor dem kleinen Palast bei ihrem traditionellen Ritt zuzuschauen. Da Nikki jedoch nicht allzu gross ist und wir die Zeit nutzen wollten, um noch mehr vom Land zu sehen, beschlossen wir, uns am dritten Tag nach Parakou aufzumachen. Parakou ist die drittgroesste Stadt Benins und besitzt neben Cotonou als einzige Stadt eine Universitaet, die vom Bau der in Cotonou gleicht. Der Grund dafuer  ist, dass beide Universitaeten durch die Spenden des libyschen Presidenten gebaut wurden.
Obwohl wir erst seit fuenf Monaten im Land sind, haben sich unsere Bekannschaften schon so ausgeweitet, dass wir auch in Parakou in keinem Hotel absteigen mussten. Stattdessen konnten wir bei einem unserer Kollegen (Rachidi – Mathe- und Physiklehrer) aus der Schule schlafen. Er besuchte dort seine Familie und war so nett, uns bei sich aufzunehmen. Ganz anders als die Staedte im Sueden, liegt Parakou mehr im Gruenen und ist nicht so dicht besiedelt. Das erzeugt seinen ganz eigenen Charme. Abends ging es fuer uns immer auswaerts etwas Essen und Trinken, es wurde getanzt und wir konnten mal das afrikanische Nachtleben geniessen. Das sich bei all dem “fremden” Essen auch der Darm mal meldet, mussten wir jeden Morgen unweigerlich feststellen. Leider gab es im Hause Rachidi kein Klo. Das hiess fuer uns, zu viert auf zwei Motorraeder steigen und ein weiter entferntes Feld aufsuchen. Hier traf man sich, um das Noetigste zu erledigen.


Bei den heissen Temperaturen tagsueber hat es uns dann auch in ein Hotelschwimmbad gezogen, wo wir endlich mal wieder ins kuehle Nass springen durften. Fuer uns, geuebte Schwimmerinnen seit Kindertagen, war das der reinste Spass. Dass wir Nick allerdings fast ins Wasser zwingen mussten, und Rachidi sich nicht ueberzegen liess, zeigte uns, dass der Umgang mit Wasser nicht ueberall der gleiche ist. Schon das bauchnabeltiefe Wasser machte den sonst so strammen Maennern richtig Angst.
Nach zwei ausgelassenen Tagen ging es dann wieder nach Hause. Fuer das Silvesterfest hatten wir uns vorgenommen, im Kreise der Familie zu sein. Bei uns fallen sich die Menschen vom bunten Feuerwerk begleitet um punkt zwoelf in die Arme und man kommt garnicht hinterher jedem ein “Frohes neues Jahr” zu wuenschen. Hier in Afrika ticken die Uhren aber bekanntlich anders. So waren wir zwei die einzigen, die das neue Jahr puenktlich “begannen” und uns herzten. Unsere einheimischen Freunde hingegen haben sich noch weitere Minuten im alten Jahr gegoennt und sind wie immer alles mit Geduld angegangen. Den Umtrunk mit Nachbarn und Freunden mussten wir aber nicht missen. Hierzu ist die gesamte Nachbarschaft bei unserer Familie eingefallen und alles hat ausgelassen gefeiert.

Statt Chips oder Salzstangen wurde allerdings fritierte Buschratte ausgeteilt. Und auch anders als bei uns war der erste Januar der richtig gefeierte Tag. Da wurde dann nochmal gross gegessen, alles aufgetischt und die eingeladenen Maenner haben ganz nach afrikanischer Mannier alle ihre Frauen zu Hause gelassen. Bei diesem Zustand blieb es aber nicht lange. Denn unsere emanzipierte Mamman, vor der hier alle Maenner klein dastehen, schickte sie alle wieder nach Hause, um die Frauen und Kinder zu holen.

Man kann also sagen, dass unsere Feiertage ein Gemisch aus Neuem, Kulturschock und Vertrautem waren. Der Alltag hat uns inzwischen wieder und damit sind wir jetzt auch zu frieden. Schon gespannt erwarten wir bereits den Besuch unserer Familien Mitte Februar. Wir freuen uns, endlich mal alles zeigen zu duerfen und vertraute Gesichter wiederzusehen. Mit jedem Tag waechst die Anspannung und Freude und wir hoffen, dass unsere Lieben danach wieder heil bei euch ankommen.

Wir wuenschen euch einen nicht zu eisigen Winterausklang oder wenn sich das nicht vermeiden laesst viele warme Gedanken. Wir waeren dankbar fuer jedes kaeltere Grad. Also schickt es uns doch vorbei. Tausende Kuesse und viele, liebe Gruesse in die Heimat.

Eure zwei Maedels

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Our visit at Massi school made us think about how to support “education” in Benin. Of course there is always the possibility of fundraising to build new schools and set up an infrastructure or donate school materials. But WE are asking: Is this the best WE can do?

We clearly argue: NO, it is not!

Let´s look at US here in Germany. Do WE have confidence in our education system? Again another clear NO! WE are pretty much aware of the fact, that we have to restructure our existing system (see all the initiatives on open education, edu-hacking, self organization) in order to handle the complexity and challenges we are facing. We are practicing a system which is a 150 years old! Long live Humboldt ! But does this system still fit our needs? Many surveys and research studies come to the conclusion: NO!

Therefore we seriously ask: Why are we “exporting” an old system which does no longer fit the current needs and requirements? Why aren’t we “exporting” systems which could suit the current needs and requirements? We should support Third World Countries (education at all) in the best way WE can! This means that children should be educated – besides basic things like reading and writing – in self organization (helping to help themselves), in open education, in sharing, collaboration and networking!

One could argue that people in Third World Countries like Benin might have other needs and requirements than we have. Yes, that’s true. But anyhow – there is no argument to exclude them any longer from our progress!

So what can WE do? Here are some of our thoughts:

  • learning, working, living becomes one for all of us!
  • take them as partners (if they do well, we do even be better!)
  • start to think about the consequences if we don’t change our strategy ( If they fail, we fail even harder!)
  • let them participate in our connected world !
  • give them the chance NOT to make the same mistakes we’ve already made!
  • give them space to unfold their own skills and creativity!
  • let them define their own ideas, needs and requirements and then help them to succeed!
  • let them experimentize

All this sums up to something which WE haven’t achieve yet!

But why don’t WE learn and succeed together?

WE are one world!

Of course there are very basic problems waiting to be solved. Problems like electricity, technical infrastructure and equipment. But these problems can be solved easily, if WE want to solve them. Worldwide WE have enough of these resources! WE just have to share them wisely!

This is what WE are heading for!

This is our way to achieve progress in the education system.

Therefore WE stand!

(Thanks to Ulrike for translating. Hopefully my english becomes better soon!)

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They are in the bus to parakou know, which is more in the north and they are hoping the communication wont be so difficult. Today I talked to Ulrike via Skype. Their credit cards don’t work their anymore, so I have to send them money. I’m happy that I can help them. So tomorrow I’ll make my first money transfer via Western Union Bank, hope everything gets well. Alexander wrote me a sms they will meet salifou. I also got an email from Alexander describing his feelings and experiences the last days, which I’ll translate later. They also told me, they got the impression they do it really right how they do/did it. So the mission WEbenin 2009 is going on very well.

FRENCH VERSION

Maintenant ils sont dans le bus pour Parakou, plus dans le nord, et ils expèrent que la communication ne sera plus aussi difficile. Aujourd’hui j’ai parlé à Ulrike via Skype. Leur cartes de crédit ne fonctionnen plus à cet endroit, de sorte que je dois leur envoyer de l’argent. Je suis heureuse de pouvoir les aider. Demain je ferai mon premier transfert d’argent par la Western Union Bank, j’espère que tout ira bien. Alexander m’a écrit dans une sms qu’ils vont rencontrer salifou. J’ai aussi reçu un mèle d’Alexander décrivant ses sentiments et expériences ces derniers jours, et je le traduirai plus tard. Ils m’ont aussi dit qu’ils avaient l’impression que leur action était fructueuese. De sorte que la mission WEbenin 2009 est un succès jusqu’à présent.

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Got an sms saying they went to Sonafa school in Massi. On the map you can see that massi is much more in the north, so they might have travelled a lot yet. The director, teacher and children were very nice and happy. WEbenin is working.

FRENCH VERSION

J’ai reçu une sms disant qu’ils étaient allés à l’école Sonafa à Massi. Sur la carte on peut voir que Massi est beaucoup plus au nord, de sorte qu’ils on sûrement fait un long voyage maintenant. Le directeur, les professeurs et les éléves sont très gentils et heureux de les voir. WEbenin fonctionne.

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