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Archive for the ‘Benin’ Category

In the new we-magazine there is an interview with my dear friend Alexander Rausch and me on our WeBenin project.

Helping People to Help Themselves – WeBenin

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It’s been 10 days ago since we came back from Benin – and still today every detail and every face is so clear in front of me – Benin really caught me and went straight to my heart:-)

Last night while I was showing a friend all our photos and videos (will be on the website soon) I made the decision that from now on I will donate 3% of my turnover (net) for our project.

This money – besides my other efforts for Benin – will help a little to continue our projects we’ve just started and hopefully more friends and people will join us to help. And I want to point out that it is much more than a family kind of thing. The projects aren’t family related. They were more or less choosen by coincidence. All of them have the capacity to grow and to connect. That is what we are working on. I am deeply convinced that people like you and me can have a significant impact if WE use networks and follow the principle: help people to help themselves.

It took me almost 50 years to get there:-) – I am so happy I am finally doing it!

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or me one of the most important principles in development aid is: help people to help themselves. Enable them to help themselves within their culture, within their structures, within their environment – don’t tell them what to do, don’t try to make our culture, our structures, our environment suitable for them. Let them find and explore their own way and avoid to teach them the mistakes we’ve already made.

By taking this principle serious the idea of an open network becomes very obvious and very promising.

What do I mean when I talk about an open network? It is very simple actually.
An open network is nothing but small units loosely joined.
Units inside and/or outside Benin, e.g. ADRIA and sonafa and pasif.org.
Units of farmers, women, pupils, teachers, illiterates, micro financing partners …
Units who are willing to share knowledge, to exchange ideas, to ask questions …
Units who are willing to learn!

And it is open. Open for everybody who wants to join!

These units should be connected with each other!
Technically connected – via cable or satellite or mobile.
If electricity is a problem, solar would be the better choice than generators. No doubt about this!

Why networks?

They are a couple of reasons why I recommend networks:
The collective intelligence of a network outperforms individual intelligence (WE know more than I know).
If people share knowledge it will enhance the average knowledge of the entire population.
Solutions and help can be found faster.
People can easily learn from each other.
Networks support collaboration.
Networks are reducing the costs of failure.
Networks support self organization.
Networks enable people to help themselves in a much easier way.
Networks and self organization show incredible results in education.

So why not think network-wise?
Why not establishing networks for free? At least for schools and youth centers.
Networks are as essential as schools.
Because networks are the important driver for education.
And they are easy and cheap to build. And they are very effective.
That is why WE go for it!
And why we’ve started to do so …

Helping people to connect with each other and enable them to exchange ideas and share knowledge is one of the most promising keys – I believe – to successful development aid.

There is a lot to do.
WE’ve started our mission.
Please help that our vision becomes reality!

FRENCH VERSION (jeanpol)

Pour moi l’un des principes les plus importants en ce qui concerne l’aide au développement est celui-ci:  aide les gens à s’aider eux-mêmes.  Aide-les à être actifs eux-mêmes au sein de leur culture, de leurs structures, de leur environnement – ne leur dis pas ce qu’ils doivent faire, n’essaie pas de leur proposer notre culture, nos structures, notre environnement. Laisse-les trouver eux-mêmes leur propre chemin et évite de leur conseiller de refaire les fautes que nous avons faites nous-mêmes.

Si on prend ce principe au sérieux l’idée d’un réseau ouvert devient évidente et prometteuse.

Ce que je veux dire par “réseau ouvert”? L’idée est vraiment simple.
Un réseau ouvert n’est rien d’autre qu’un ensemble de petites unités connectées de façon flexible.
Des unités au sein du Bénin et à l’extérieur, par exemple ADRIA, sonafa et pasif.org.
Des unités de fermiers, de femmes, d’élèves, de professeurs, d’analphabètes, de partenaires pour le microfinancement …
Des unités qui sont disposées à partager leur savoir, à échanger leurs idées, à poser des questions …
Des unités désireuses d’apprendre!

Et ouvert. Ouvert à tous ceux qui veulent les rejoindre!

Ces unités doivent être connectées entre elles!
Connectées de façon technique – par cable ou satellite ou portable.
S’il n’y a pas d’électricité, il vaut mieux utiliser l’énergie solaire que des générateurs.  Aucun doute là-dessus!

Pourquoi des réseaux?

Il y a tout un ensemble de raisons pour lesquelles je recommande les réseaux:
L’intelligence collective des réseaux est supérieure à l’intelligence de l’individu (NOUS savons plus que JE ne sait).
Si les êtres partagent leur savoir cela augmentera le niveau du savoir de tous les individus de la population.

On trouve plus rapidement des solutions et des soutiens. Les individus peuvent plus facilement apprendre les uns des autres.
Les réseaux soutiennent la collaboration.
Les réseaux réduisent les coûts occasionnés par les erreurs.
Les réseaux soutiennent l’autonomie.
Les réseaux permettent aux individus de se débrouiler eux-mêmes de façon plus facile.
Les réseaux et l’autonomie obtiennent des succès incroyables au niveau de la formation.

Pourquoi donc ne pas penser en terme de réseaux?
Pourquoi ne pas installer des réseaux gratuits? Du moins pour les écoles et les foyer des jeunes.
Les réseaux sont aussi essentiels que les écoles.
Parce que les réseaux sont des vecteurs importants de formation.
Et ils sont faciles à installer et bon marché. Et ils sont très efficaces.
C’est pourquoi NOUS allons réaliser cela!
Et c’est pourquoi nous avons commencé à le faire …

Aider les individus à se connecter et les rendre capables d’échanger des idées et des connaissances est une des clès les plus prometteuses – je crois – pour une aide au développement durable.

Il y a beaucoup de choses à faire.
NOUS avons commencé notre mission.
Aidez-nous à faire de notre vision une réalité!

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Alexander decorated a bush with his present from his daughter Sina. Cute:-)

FRENCH VERSION

Pâques au Bénin: Alexandre a décoré un buisson avec les présents de sa fille Sina. Très joli!

ostern

@Pendjari National Parc

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On our way back from Massi (sonafa.de) we went to Ouidah, the voodoo village in Benin. The trees and sounds in the forest were quite impressive.

FRENCH VERSION

Quelques impressions de la forêt sacrée:  Au retour de Massi (sonafa.de) nous sommes allés à Ouidah, le village voodoo au Bénin. Les arbres et les bruits dans la forêt étaient vraiment impressionnants.

From Ouidah back to Cotonou we drove along the unpaved beach road, it was already dark … the most beautiful trip along the oceanside I’ve ever done. No hotels, pure nature and some fishermen villages!

FRENCH VERSION

De Ouidah à Cotonou nous avons roulé sur une route non goudronnée qui longeait la plage, il faisait vraiment nuit… c’était le plus beau parcours que j’aie jamais fait le long de l’océan. Pas d’hôtels, la nature  pure et quelques villages de pêcheurs.

beach

Sorry for the pict quality … but we aren’t equipped for night shots:-(

FRENCH VERSION

Désolés pour la (mauvaise) qualité des photos… mais nous n’étions pas équipés pour photographier la nuit:-((

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Last week we made our trip to Massis’ primary school as I already blogged. On the map you can follow our route. Cotonou – Massi – Ouidah – beach road – Cotonou.

FRENCH VERSION

Notre voyage à Massi (sonafa.de): La semaine dernière nous sommes allés à l’école élémentaire de Massi, comme j’ai déjà décrit dans mon blog. Sur la carte vous pouvez suivre notre route. Cotonou – Massi – Ouidah – la route de la plage – Cotonou.

map_route1

Yesterday we met Dr. Mensah from sonafa.de. He is responsible for Massi. We talked about sonafas’ work and ways to cooperate. Sonafa.de does a very good job – their way of thinking is to invest in the children’s education. Without education you can’t achieve anything. Mensah knows about children’s live in Benin and what it means to grow up in poverty. In his childhood he had to walk ten kilometers one way to school.

WE are going to support sonafa with basic learning materials and WE will try to connect them with Adria for micro financing. The mothers of the sonafa children asked Dr. Mensah for it.

The goal is that Adria opens an agency in Mensah’s village. Mensah and Salifou are already connected and now it is up to them to find their way to collaborate. We will help them to set up the infrastructure and concept.

Some impressions from Massi’s primary school:

FRENCH VERSION

Hier nous avons rencontré le Dr. Mensah de sonafa.de. Il est le responsable à Massi. Nous avons parlé du travail de sonafa et des possibilités de coopérer. Sonafa.de fait un très bon travail – leur idée est d’investir dans la formation des enfants. Sans formation il est impossible der réaliser quoi que ce soit. Mensah connait la vie des enfants au Benin et ce que cela signifie de grandir dans la misère. Dans sa propre enfance il fallait qu’il fasse dix kilometres pour aller à l’école et dix pour revenir.
Nous allons aider sonafa avec du matériel scolaire de base et nous voulons essayer de les mettre en contact avec Adria pour le micro- financement. Les mères des enfants de sonafa l’ont demandé à Dr. Mensah.
Le but est qu’Adria ouvre une agence dans le village de Mensah. Mensah et Salifou sont déjà en contact et maintenant c’est à eux de trouver un moyen de collaborer. Nous les aiderons à mettre en place l’infrastructure et le concept.

Quelques impressions de l’école élémentaire de Massi:

director

director of the school

classroom

classroom

kids1

kids playing in the schoolyard

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Back in Cotonou (after a week of travelling and being out off “real life”) they are checking mails, trying to get a good internet connection to inform everyone.

They have lots of things to do tomorrow:
sonafa.de, meeting internet providers, help for prisoners #WEbenin

FRENCH VERSION (jeanpol)

Les revoici à  Cotonou (après un voyage d’une semaine hors de la réalité) ils lisent leurs mèles, essayent d’obtenir un bon accès sur internet pour informer tout le monde.

Ils ont beaucoup de choses à faire demain:
sonafa.de, rencontre avec les fournisseurs internet, aider les détenus #WEbenin

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