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Archive for March, 2009

Today we’ve booked our flights! WE are leaving April, 6, 2009! FRA-Paris-Cotonou …

Last week Alexander and I send out some emails to friends asking to support our project, We’ve been overwhelmed so far by the feedback we’ve received … Thank you! Thank you! Thank you!

Give us a little time, we will follow up with more details …

FRENCH VERSION

Encore deux semainesAujourd’hui nous avons réservé nos vols! Nous partons le 6 avril2009 par Air-France Paris-Cotonou. La semaine dernière Alexandre et moiavons envoyé plusieurs mails à des amis en leur demandant de soutenirnotre projet. Nous avons été bouleversés par les réactions… Merci,merci, merci!
Donnez-nous un peu de temps et nous allons vour communiquer plus de détails.

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fotos by Xeni Jardin.

gas station in Benin
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hairdresser
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obama beach
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In 3 weeks WE are there …

Last night (Benin time) I called Salifou – the proud gentleman with the two babies in his arms (see last post). Xeni gave me his phone number and she told him that I would call. When he picked up his phone, he knew immediately who I was and I felt his deep gratefulness and happiness simply by the sound of his voice. I’ve reached him on his way from the airport, he just dropped off Xeni and waved her goodbye. I am sure this was touching, very emotional for both sides … I don’t know yet how it feels leaving Benin behind – but I got a slight taste of how it feels when you bring direct help to people.

This really gives me the experience and the feeling WE are doing right!
I am so excited and also so emotional involved – it is really time to go!
FRENCH VERSION

Le Bénin commence à prendre un visageDans 3 semaines nous y serons. La nuit dernière (heure locale duBénin) j’ai téléphoné à Salifoug – le gentleman très fier avec ses deuxbébés dans les bras (voit mon dernier courrier). Xeni m’a donné sonnuméro de téléphone et lui a dit que je l’appellerais. Quand il adécroché, il a tout de suite su qui j’étais et j’ai senti sa profondegratitude et sa joie rien qu’au son de sa voix. Il revenait del’aéroport, il venait d’y emmener Xeni et lui avait dit au revoir. Jesuis sûre que c’était très émouvant pour tous les deux… Je ne sais pascomment on se sent en quittant le Bénin – mais j’ai une idée dusentiment qu’on ressent quand on apporte une aide directe à despersonnes. J’ai tout de suite compris que ce que nous faisions étaitune bonne chose. Je suis si énervée et si impliquée émotionnellement -il est vraiment temps de partir!

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A few weeks ago I sent a facebook message to Solana Larson, global voices online, and asked her if they have contact to some bloggers in Benin. Solana immediately forwarded the message to David Sasaki, head of rising voices, whom I also know. David connected me with Xeni Jardin, who was at that time in Benin and still is. Xeni and I don’t know each other. Yesterday morning we’ve met virtually.

It was early in the morning in Austin, TX., 6 am. I was still lying in bed, jetlagged, I was checking email when suddenly Xeni’s mail popped up. She was (and still is) in Cotonou, Benin, working on the PASIF projects, and doing some documentary work for Boing Boing Video. A great conversation started. First via mail, then SKYPE chat.

At the end of our conversation an important new part to our trip to Benin was added – besides contacting and helping Tim’s (my son’s) family – we now have outside Cotonou – a very precise starting point. We have a driver/fixer/translator Salifou who will bring us in rural areas. He knows where and how to help. He will be – besides the family – our contact to the local people. He speaks 15 (!) languages, but cannot read and write.

For us – one of the most important things is – to get in touch with reliable locals in order to “plant” real help. Salifou is living in the northern part of Benin, close to the border of Togo. Here is a qoute from Xeni’s mail:

If you are looking for specific communities to connect with, I can also point you to the village where my father and I are doing similarly grassroots development/self-sustainability/educational support work. They’re very well organized, with good leaders in place who understand the principles of ethics and organizing, and oh my god, would they ever appreciate the laptops! They’d know what to do.

Here is Salifou in the village, holding his cousin Dramani’s newborn twin boys:

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(picture from Xeni).

I can’t wait to meet him!

This beautiful story is a great example of our life in a connected world. A connected world based on trust and reputation! It hopefully will be the start of an amazing journey down the roads of Benin. I am sure we will find more people like Salifou, where we can rely on and build from there new connections which bring help to one of the poorest countries in the world.

Thanks Xeni! Thanks David! Thanks Solana!

FRENCH VERSION

Vivre et s’entraider dans un monde connectéIl y a quelques semaines j’ai envoyé un message face-book à SolanaLarson, global voices online, et je lui ai demandé si ils avaient uncontact avec des bloggers au Bénin. Solana a aussitôt transmis lemessage à David Sasaki, le chef de rising voices, que je connais aussi.David m’a mis en contact avec Xeni Jardin, qui a ce moment était auBenin et y est encore. Xeni et moi, nous ne nous connaissons pas. Hiermatin nous nous sommes rencontrès virtuellement.
C’était tôt le matin à Austin, TX., 6 am. J’étais encore au lit -jetlagged – je lisais mes mèles lorsque soudain je vis le mèle de Xeni.Elle était (et est encore) à Cotonou, Benin, et travaille sur le projetPASIF, et fait un travail de documentation pour Boing Boing Video.J’eus une conversation formidable avec elle. D’abord par mèle, puis parSKYPE.
A la fin de notre conversation nous avions un élément supplémentairepour notre voyage au Benin – en plus de contacter et aider la famillede Tim (mon fils) – nous avons maintenant pour l’extérieur de Cotonouune aide trés concrète. Nous avons un chauffeur et interprète, Salifou,qui va nous emmener dans des régions rurales. Il sait où on peut aideret comment. Il sera – en dehors de la famille – notre contact avec lapopulation locale. Il parle 15 (!) langues, mais ne sait ni lire niécrire.
Pour nous, l’une des choses les plus importantes est de renconterdes gens fiables sur place, pour ancrer une aide réelle. Salifou vitdans le nord du Bénin, près des frontières du Togo. Voici un passage dumèle de Xeni:
Si vous cherchez à prendre contact avec des communautésparticulières je peux aussi vous mettre en rapport avec le village oùmon père et moi essayons de réaliser des projets analogues dedéveloppement durable pour une éducation autogérée. Ces projets sonttrès bien organisés, avec de bons leaders sur place qui comprennent lesprincipes éthiques et organisationnels et je sais à quel point ilsapprécieraint les ordinateurs! Ils sauront ce qu’il faut faire.
Voici Salifou dans son village avec les jumeaux nouveaux-nés de son cousin Dramani:

Je suis très pressée de le rencontrer!
Cette belle histoire est un exemple impressionnant pour notre viedans un monde connecté, basé sur la confiance et la réputation!J’espère que ce sera le début d’un voyage étonnant sur les routes duBénin. Je suis sûre que nous trouverons d’autres personnes telles queSalifou, en lesquelles nous pouvons avoir confiance et à partir de làcréer de nouveaux liens qui apporteront de l’aide à l’une des régionsles plus pauvres du monde.

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