Archive for April, 2009

Our spendings so far

Thanks again to all of you who donated for Benin. We started our trip with 1120 Euro in our pockets. At the airport in Frankfurt and in Benin another 350 Euros were added. Thanks to Willms Buhse and Bernhard Thome!

Here is a summary of what we did with the money so far.

270 000 CHF 15 bags of fertilizer plus transportation, ADRIA
40 000 CHF sonafa.de
35 000 CHF SOS children village
320 000 CHF SEAM
200 000 CHF Internet ADRIA
40 000 CHF money orders
905 000 CHF (ca. 1400 Euro)

With the rest WE will support micro financing.

On top of that WE already received another 155 Euro at the Educamp and from the Neuron Network, WE’ve rounded up to 200 and send it to Salifou to buy exercise books and school material for Massi.

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Adrien C. Houandjinou lost his father when he was five years old. He was lucky because there were people who helped him in these days. Today he is in a position to give something back.

Adrien is passionate about soccer. Not only that he loves the game, but much more because he sees a huge opportunity in sports to get the kids off the street. That’s why he founded SEAM promotion. His vision is to support kids in a professional way to manage their daily lives, meaning going to school, having something to eat, playing soccer … They are allowed to stay and play at SEAM – if they go to school.

He does this with personal engagement, with partners in- and outside Benin. For example he is partnering with schools and universities in Benin. Right next to the SEAM is a school and a technical university. When the kids return from school around 2 pm they have lunch, break, they are doing their homework and every evening at 5.30 soccer training starts on a playground built by the kids themselves …

Here are some impressions …

Adrien and Tim in front of the SEAM entrance


outdoor kitchen

team members with Adrien and his wife

Right now, Adrian is supporting 146 children.
They don’t live as comfortable as the kids in the SOS childrens village.
They for sure have less money than SOS …
But they do have their dream.
They are not alone. Theu live within their culture.
They have a place to sleep, they go to school and they have something to eat.
They are open !

And they are successful!
Some of the kids made it to the Benin national soccer team!

WE supported SEAM with 300 000 CHF (ca. 450 Euro) in cash.
Tim is trying to get sport clothes for them …

In addition to that here is what they are looking for:

- a bus for 30 people
– football shoes
– balls
– scoccer shirts and pants
– exchange programs with German soccer teams (online/offline)
– experienced trainers who come for while and teach them
– a website/blog
– computers

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It’s been 10 days ago since we came back from Benin – and still today every detail and every face is so clear in front of me – Benin really caught me and went straight to my heart:-)

Last night while I was showing a friend all our photos and videos (will be on the website soon) I made the decision that from now on I will donate 3% of my turnover (net) for our project.

This money – besides my other efforts for Benin – will help a little to continue our projects we’ve just started and hopefully more friends and people will join us to help. And I want to point out that it is much more than a family kind of thing. The projects aren’t family related. They were more or less choosen by coincidence. All of them have the capacity to grow and to connect. That is what we are working on. I am deeply convinced that people like you and me can have a significant impact if WE use networks and follow the principle: help people to help themselves.

It took me almost 50 years to get there:-) – I am so happy I am finally doing it!

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… in english and french! Thanks!

It is Alexander’s presentation @ educamp, where WEbenin raised another 105 EURO to help Benin!
Thanks to all!

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… right here @ Tanagou, Benin. After 2 days of 50 degree Celsius in the savannah …


Ici c’est le paradis: @Tanagou, Benin. Après deux jours sous 50 degrés dans la savanne…

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1.5 miles south of town, right next to the main road, surrounded by beautiful trimmed plants. We arrived by motorbike-taxi. At the gate two men were sitting in the shade. Guards. We had to ask for permission to entry – even though – as one of the managers told us later – SOS supposed to be an open place!


1.5 miles au sud de la ville, à droite de la route principale, entouré par des plantes magnifiquement coupées. Nous sommes arrivés par un cyclo-taxi. A la porte deux hommes étaient assis à l’ombre. Des gardes. Nous dûmes demander la permission d’entrer – même si, comme un manager nous a dit par la suite – SOS est considéré comme un endroit ouvert.

As we finally got through we were told by the manager in chief that we are not allowed to videotape the interview. Why? No official international permission from SOS PR department. Let’s embrace openess!
During our conversation we learnt a lot about the work of SOS in Benin. Everything follows precise rules, every process is well ahead planned and even minor changes aren’t welcome.

Strange scope. Bizarre environment. It seemed unrealistic to see this beautiful set up, which doesn’t at all correspondent with its environment. Clean paths, sanitary arrangements, one “mom” for 10 kids, healthcare, pharmacie, food, just about everything- it felt like a different world. Unreal Benin. Even better than most European childcare places I have seen

Don’t get us wrong.
It´s most likely paradise for these 100 children. They will be educated, healthy and ready for the future. No doubt about it!
But will they still be Beninois? Isn’t there a huge cultural clash? Where will their culture go? Will they still go along with the rest of their families?

And there is another point we need to take into account. The costs!
I have no idea about the budget. But I guess in comparison to the football kids at SEAM (blog post will follow soon), it is more than fifty times of the costs.
Why not embrace the idea: Help people to help themselves!
I am sure more people can be helped this way and I do believe the help is even more sustainable!
Be open, not closed.
Connect, don’t separate!
Let different cultures flourish!

Our goal at SOS is to connect them with sonafa. de and ADRIA.
SOS owns computers:, so do the other two.
Let’s see if the official statement of SOS will allow us to connect the kids in the different areas …

Can’t wait to get the answer!

FRENCH VERSION   (jeanpol)

Lorsque finalement nous entrâmes, le manager en chef nous a dit que nous n’étions pas autorisés à filmer l’interview. Pourquoi? Pas d’autorisation internationale officielle du département des relations publiques de SOS.  Et voilà pour l’ouverture!
Au cours de notre conversation nous avons appris beaucoup de choses sur le travail de SOS au Bénin. Chaque processus suit des règles précises, chaque pas est planifié d’avance et même de tout petits changements ne sont pas souhaités.

Etrange scène, étrange environnement. Il semblait surréel de voir ce beau domaine qui ne correspondait pas du tout à l’environnement. Des allées très propres, des sanitaires, une “maman” pour 10 enfants, une infirmerie, une pharmacie, de la nourriture, tout ce qu’on voulait- cela semblait être un autre monde. Un Benin surréel. Même mieux que la plupart des foyer pour enfants que j’ai vu dans ma vie.

Qu’on ne se trompe pas sur mon discours.
Ceci est presque un paradis pour ces 100 enfants. Ils seront formés, soignés et préparés pour l’avenir. N’en doutons pas!
Mais est-ce que se seront encore des Beninois? N’y aura-t-il pas une rupture culturelle radicale?  Que deviendra cette culture? Continueront-ils à être liés au reste de leurs familles?

Et il faut prendre en compte un autre aspect. Les coûts!
Je n’ai aucune idée du budget dont ils disposent. Mais je suppose qu’en comparaison des jeunes fottballeurs de SEAM (nous en parlerons plus tard),  les coûts sont au moins 50 fois supérieurs.
Pourquoi ne pas adhérer au concept: aider les gens à s’entraider et à s’en sortir eux-mêmes!
Je suis persuadé que de cette façon on peut aider plus de gens à s’en sortir tout seuls et je crois que cette aide est plus durable!
Ouvrez-vous aux autres, ne restez pas refermés sur vous-mêmes.
Connectez-vous, ne restez pas isolés!
Faites fructifier les différentes cultures!

Notre but avec SOS est de les connecter avec sonafa. de et ADRIA.
SOS dispose d’ordinateurs et les deux autres associations aussi.
Attendons de voir si la décision officielle de SOS nous permettra de contacter les enfants des différents sites …

Je suis très pressé de recevoir la réponse!

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For these books, shipped from France to Benin, we will try to fundraise 5000 Euro to build a library for the kids in Aledjo. Right nor they have no place to read … All the books are waiting for a shelf!


Pour ces livres importés de France au Bénin nous voulons rassembler 5000 Euros pour construire une bibliothèque pour les enfants d’Aledjo. Actuellement ils n’ont aucun endroit pour lire… Tous les livres attendent des rayons.


1 ton of cement costs about 1.000.000 CHF (660 CHF=1 Euro).
They need about 10-15 tons …


1 tonne de ciment coûte environ 1.000.000 CHF (660 = 1 Euro). Ils ont besoin de 10 à 15 tonnes.

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Our Projects01: Aledjo

Aledjo is a town in the north western part of Benin, only 5 km away from the border to Togo. We’ve stopped twice there – and we definitely will be back!


Aledjo est une ville située dans le nord-ouest du Benin qui se trouve seulement à 5 km de la frontière du Togo. Nous nous sommes arrêtés deux fois ici et nous y reviendrons sûrement!


Right from the beginning of our trip it was clear, that we will stop by at Aledjo. The village was brought to us by Xeni Jardin and her great work with pasif.org. We’ve talked with Salifou – born in Aledjo – before and they knew that we would come to deliver laptops. And that’s what we did when we first came. People were waiting for us, we were overwhelmed by their thankfulness and joy.

Here are a few impressions from the room where Tim explained them the laptops:


Dès le début du voyage il était clair que nous nous arrêterions à Alejo. C’est Xeni Jardin et son travail formidable avec pasif.org., qui nous ont incités à visiter ce village. Avant de le faire, nous avons parlé avec Salifou – né à Aledjo- et ils étaient déjà au courant de notre visite pour leur apporter des ordinateurs portables. Et c’est exactement ce que nous avons fait quand nous sommes arrivés.
Les gens nous attendaient et nous fûmes subjugués par leur gratitude et leur joie.
Ici vous trouvez quelques impressions de la salle où Tim leur a expliqué comment fonctionnent les portables:




After “gift giving” we were invited to talk with the village people. This was very emotional. Alexander and I were sitting with the director of the organization and Salifou in front of 200-300 people from the village. Women, men, kids telling us about their lives and needs. Emotions were high. The temperature was even higher – 50 degree Celsius plus.


Après avoir donné les cadeaux nous fûmes invités à parler avec tout le village. C’était très émouvant, au moins pour moi. Alex et moi,  le directeur de l’ organisation et Salifou, nous étions devant environ 200 à 300 habitants du village.  Des femmes, des hommes, des enfants nous ont parlé de leur vie et de leurs besoins. Tout cela nous a beaucoup impliqués émotionnellement.



Aledjo – in comparison to other Benin village is beyond average regarding community work. With Abiba, the director of ADRIA and Salifou, who really has his heart in Aledjo, they already achieved something. They have micro financing, they are helping families, they are running a youth center – but still there are tons of things to do.

Because their community thinking seems to be advanced we decided to connect the village to the Internet. They have a basic understanding of networking, they already experienced that group discussion lead to better results than individual thinking. Therefore we provide them Internet access and pay the monthly fee for 1 year. We are still working on this. The technical infrastructure is not really up to date. We spoke with Benin Telekom and they promised us to check if a local DSL line will be possible. And it looks like that it will be possible:-)

And we already connected ADRIA with sonafa.de in order to open a ADRIA branch for micro financing in one of the sonafa villages. Mensah, the Beninios who is running sonafa in Benin, was asked may times by the children’s mothers to provide them with micro financing. Soon it will be possible …

Again: All about networking!

Besides “networking” we also bought 15 bags of fertilizer for Aledjo. This will help them to cover the basic needs of food. ADRIA will give the fertilizer away like they do it with micro financing – meaning the margin they achieve will help them to buy more …

Here are a few impressions when we delivered the fertilizer …


Aledjo, en comparaison avec d’autres villages du Benin,  est supérieur en ce qui concerne le travail en communauté. Avec Arubi, le directeur d’ADRIA et Salifou, qui vraiment est attaché à Aledjo, ils ont déjà réalisé beaucoup de projets. Ils font du micro financement, ils aident les familles, ils dirigent une maison de jeunes – mais il y a toujours des tonnes de choses à faire.
Nous avons décidé  de connecter le village à l’Internet parce que leur esprit de communauté semble avoir progressé. Ils disposent d’une compréhension basique de l’interconnexion et ils ont fait l’expérience qu’une réflexion de groupe conduit à de meilleurs résultats qu’un travail individuel. A cause de cela, nous leur fournissons la connexion à l’Internet et nous payons le tarif mensuel pour un an. Nous continuons à nous occuper de cela. L’infrastructure technique n’est pas vraiment moderne, mais nous avons parlé avec Benin Telekom et ils nous ont promis de vérifier si un branchement DSL local serait possible. Cela semble l’être :-)

Et nous avons déjà connecté ADRIA avec sonafa afin d’ouvrir une agence d’ADRIA pour le micro financement, dans un des villages sonafa. Les mères des enfants ont demandé souvent à  Mensah, le Beninois qui dirige sonafa au Benin,de leur donner des microfinancements. Cela sera bientôt possible …

Et de nouveau:  Sur les réseaux de solidarité!

En plus du «networking», nous avons acheté 15 sacs d’engrais pour Aledjo. L’engrais les aidera à assurer les besoins fondamentaux en nourriture. ADRIA donnera l’engrais comme il le font avec le microfinancement- c’est à dire que la différence qu’ils reçoivent les aidera à acheter davantage…
Ici quelques impressions du moment où nous avons apporté l’engrais…




Upon delivery we were invited to stay in Aledjo. They prepared the Mayor’s house for us and offered us delicious spaghetti! Again very emotional and touching …

That was the evening we’ve met the snake

And to give you an idea of the circumstances: Even at the Mayor’s house no shower! No toilettes!
But therefore tons of happy people …

Another sleepless hot night followed …

But we were happy and satisfied!


Après avoir apporté les engrais nous fûmes invités à rester à Alejo. Ils avaient préparé la maison du maire pour nous et nous ont offert des spaghetti délicieux! De nouveau tout cela était très émouvant…

C’est le soir où nous avons rencontré le serpent …

Et pour vous donner une idée des conditions: Même dans la maison du maire il n’y avait ni douche ni toilettes!
Mais pourtant des quantités de gens heureux …

Une autre nuit de chaleur, sans dormir, suivit …

Mais nous sommes heureux et satisfaits!

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Touchdown WEbenin in Frankfurt: Saturday 10 am. On the road again: Sunday morning heading for Educamp at Ilmenau. Educamp follows the barcamp principles. Innovative ways of learning (2.0) were discussed and presented.
On its social network platform our WEbenin Project was discussed before. On Sunday I presented some Benin pictures and explained our simple and efficient way of collaboration with the Beninois.

For them it was stunning what we accomplished within 12 days. Based on trust and our belief in social network we reached more people than anyone expected. Our mission: Help people to help themselves. Let’s use the internet for connect people and let’s explore their ways of getting things done.
I was very happy to share our idea of the “open BENINOIS network” and to find so many who want to support Benin!
I raised 105 Euro and we will add 45 Euro, so Salifou can buy 2000 exercise books and other basic material for the Massi school (see www.sonafa.de).

Thanks to everybody who supports our idea!


Aterrissage de WEbenin à Francfort: Samedi 10 am.  Je continue: Dimanche matin je vais au Educamp à Ilmenau. Educamp est un barcamp. Des modes d’apprentissage innovateurs (2.0) y sont présentés et discutés.
Notre projet WEbenin avait déjà été présenté et discuté sur une plattforme avant. Dimanche j’ai présenté quelques Fotos du Benin et j’ai expliqué notre façon simple et efficace de collaborer avec les Beninois.

Les participants ont été très impressionné par ce que nous avons réalisé en 12 jours. En nous appuyant sur notre confiance et sur notre croyance dans nos réseaux de soutien nous avons contacté plus de personnes que quiconque imaginait. Notre mission: Aider les gens à s’aider eux-mêmes. Utilisons l’internet pour connecter les gens et faisons leur explorer les voies qui conduisent à la réalisation de projets concrets.
J’étais vraiment heureux de faire partager notre idée d’un “réseau BENINOIS” et de trouver tant de personnes prêtes à soutenir le Benin!
J’ai rassemblé 105 Euro et nous ajouterons 45 Euro, de sorte que Salifou puisse acheter 2000 cahier d’exercices et d’autres matériels de base pour l’école de Massi (see www.sonafa.de).

Merci à tous ceux qui soutiennent notre idée!

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or me one of the most important principles in development aid is: help people to help themselves. Enable them to help themselves within their culture, within their structures, within their environment – don’t tell them what to do, don’t try to make our culture, our structures, our environment suitable for them. Let them find and explore their own way and avoid to teach them the mistakes we’ve already made.

By taking this principle serious the idea of an open network becomes very obvious and very promising.

What do I mean when I talk about an open network? It is very simple actually.
An open network is nothing but small units loosely joined.
Units inside and/or outside Benin, e.g. ADRIA and sonafa and pasif.org.
Units of farmers, women, pupils, teachers, illiterates, micro financing partners …
Units who are willing to share knowledge, to exchange ideas, to ask questions …
Units who are willing to learn!

And it is open. Open for everybody who wants to join!

These units should be connected with each other!
Technically connected – via cable or satellite or mobile.
If electricity is a problem, solar would be the better choice than generators. No doubt about this!

Why networks?

They are a couple of reasons why I recommend networks:
The collective intelligence of a network outperforms individual intelligence (WE know more than I know).
If people share knowledge it will enhance the average knowledge of the entire population.
Solutions and help can be found faster.
People can easily learn from each other.
Networks support collaboration.
Networks are reducing the costs of failure.
Networks support self organization.
Networks enable people to help themselves in a much easier way.
Networks and self organization show incredible results in education.

So why not think network-wise?
Why not establishing networks for free? At least for schools and youth centers.
Networks are as essential as schools.
Because networks are the important driver for education.
And they are easy and cheap to build. And they are very effective.
That is why WE go for it!
And why we’ve started to do so …

Helping people to connect with each other and enable them to exchange ideas and share knowledge is one of the most promising keys – I believe – to successful development aid.

There is a lot to do.
WE’ve started our mission.
Please help that our vision becomes reality!


Pour moi l’un des principes les plus importants en ce qui concerne l’aide au développement est celui-ci:  aide les gens à s’aider eux-mêmes.  Aide-les à être actifs eux-mêmes au sein de leur culture, de leurs structures, de leur environnement – ne leur dis pas ce qu’ils doivent faire, n’essaie pas de leur proposer notre culture, nos structures, notre environnement. Laisse-les trouver eux-mêmes leur propre chemin et évite de leur conseiller de refaire les fautes que nous avons faites nous-mêmes.

Si on prend ce principe au sérieux l’idée d’un réseau ouvert devient évidente et prometteuse.

Ce que je veux dire par “réseau ouvert”? L’idée est vraiment simple.
Un réseau ouvert n’est rien d’autre qu’un ensemble de petites unités connectées de façon flexible.
Des unités au sein du Bénin et à l’extérieur, par exemple ADRIA, sonafa et pasif.org.
Des unités de fermiers, de femmes, d’élèves, de professeurs, d’analphabètes, de partenaires pour le microfinancement …
Des unités qui sont disposées à partager leur savoir, à échanger leurs idées, à poser des questions …
Des unités désireuses d’apprendre!

Et ouvert. Ouvert à tous ceux qui veulent les rejoindre!

Ces unités doivent être connectées entre elles!
Connectées de façon technique – par cable ou satellite ou portable.
S’il n’y a pas d’électricité, il vaut mieux utiliser l’énergie solaire que des générateurs.  Aucun doute là-dessus!

Pourquoi des réseaux?

Il y a tout un ensemble de raisons pour lesquelles je recommande les réseaux:
L’intelligence collective des réseaux est supérieure à l’intelligence de l’individu (NOUS savons plus que JE ne sait).
Si les êtres partagent leur savoir cela augmentera le niveau du savoir de tous les individus de la population.

On trouve plus rapidement des solutions et des soutiens. Les individus peuvent plus facilement apprendre les uns des autres.
Les réseaux soutiennent la collaboration.
Les réseaux réduisent les coûts occasionnés par les erreurs.
Les réseaux soutiennent l’autonomie.
Les réseaux permettent aux individus de se débrouiler eux-mêmes de façon plus facile.
Les réseaux et l’autonomie obtiennent des succès incroyables au niveau de la formation.

Pourquoi donc ne pas penser en terme de réseaux?
Pourquoi ne pas installer des réseaux gratuits? Du moins pour les écoles et les foyer des jeunes.
Les réseaux sont aussi essentiels que les écoles.
Parce que les réseaux sont des vecteurs importants de formation.
Et ils sont faciles à installer et bon marché. Et ils sont très efficaces.
C’est pourquoi NOUS allons réaliser cela!
Et c’est pourquoi nous avons commencé à le faire …

Aider les individus à se connecter et les rendre capables d’échanger des idées et des connaissances est une des clès les plus prometteuses – je crois – pour une aide au développement durable.

Il y a beaucoup de choses à faire.
NOUS avons commencé notre mission.
Aidez-nous à faire de notre vision une réalité!

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